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  Les canons de marine du Westwall dans la région du Haut-Rhin
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SCHOEN
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02 Sep 2012 à 22:20
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Bonjour à tous,

Bien que nous soyons plutôt des francophones, je me permet de poster une annonce pour un livre allemand, non seulement parce qu'il touche un sujet sur les fortifications de la plaine du Rhin, mais également parce que c'est un copain qui y a activement collaboré.

Vous devriez pouvoir feuilleter ce livre au Forum de la Fortif à Toul pour ceux qui feraient le déplacement.

Antoine





Citation:
Kuhnert, Sascha / Wein, Friedrich: Die Marinegeschütze des Westwalls am Oberrhein, ein Beitrag zur Geschichte der deutschen Westbefestigungen am Oberrhein [Les canons de marine du Westwall sur le Rhin, une contribution à l’histoire du Westwall sur le Rhin]; Königsfeld (Explorate-Verlag Arno Fröba), 2012; Format DIN A4, relié; 640 pages; 30 cartes et plans, 359 photos NB et 121 photos couleur; ISBN 978-3-937779-29-4, 35,00 €

Il y a 37 ans, l’auteur de cette critique se tenait sur une colline à Ottenhöfen avec une image du peintre du Westwall Vollbehr à la main pour retrouver des traces de la batterie de marine du calibre le plus gros du Westwall : rien ! De façon symbolique, tout semblait enterré pour toujours. Il ne restait rien pour éclairer l’histoire des batteries du Rhin en dehors de quelques documents d‘archive. Un livre sur le sujet existe aujourd’hui pour combler cette lacune au sens propre du terme car la couverture montre déjà une des pièces de 305 mm d’Ottenhöfen au moment du tir avec une impressionante flamme de tir.

Nous devons cela à nos collègues membres d’Interfest Sascha Kuhnert et Friedrich Wein. En profitant de l’avantage de “jouer à domicile”, ils ont brossé avec persévérance, minutie et un zèle exemplaire un tableau des batteries d’artillerie de marine lourde du Westwall sur le Rhin – le tout avec une exhaustivité que nous n’aurions jamais espérée. Le lecteur ne peut que rester étonné devant les éléments qui ont été rassemblés.

Les auteurs retournent jusqu’au 19ème siècle pour retracer l’histoire individuelle des pièces. Ils lèvent le voile sur l’origine des pièces de 240 mm de la batterie Maisenbühl, qui étaient à initialement des pièces côtières russes de 254 mm. Le récit se poursuit avec un zeste d’histoire maritime et beaucoup de technique de l’artillerie. Cela occupe les 100 premières pages.

Le chapitre suivant décrit comment Hitler eut l’idée de renforcer en août 1938 le front du Rhin du Westwall par des pièces d’artillerie de marine lourde et quelles discussions eurent lieu entre armée et marine jusqu’à ce que les canons soient en place dans les bunkers. Les fortifications construites sont bien sûr documentées de façon appropriée par des plans et des dessins de reconstruction des ouvrages.

La description de l’emploi des pièces après le début de la guerre mérite une mention, le tout intégré dans un historique général de la guerre sur le front du Rhin. Le lecteur peut même apprendre combien de tirs ont été effectués par quelle batterie sur quels objectifs.

Une parenthèse traite des batteries lourdes françaises de l’autre côté du Rhin qui visaient la rive badoise et qui ont aussi ouvert le feu.

Après avoir accompagné l’histoire des pièces si longtemps, il est naturel de vouloir connaître leur destin : les auteurs ont suivi leurs traces jusqu’en Crimée et sur les côtes de la Manche.

Un chapitre jusqu’à présent peu connu décrit les tentatives de l’automne 1944 de réutiliser les positions et de les modifier pour accueillir d’autres pièces. Le lecteur intéressé saura enfin pourquoi les ruines encore existantes diffèrent notamment des plans pour Regelbauten datant de 1938.

Les auteurs ont aussi réussi, malgré les difficultés à trouver des archives, à reconstituer les combats de 1945 et la prise des positions. Par la même occasion, des informations sur l’utilisation des tourelles de Panther et des Panzernester dans la région sont données. Pour finir, la période d’après-guerre jusqu’à nos jours avec la destruction des positions est traitée. Le tout fait 640 pages.

Le grand mérite des auteurs est d’avoir rassemblé plus de 500 photographies, en plus d’une description historique sobre, de citations exactes de documents (en provenance de 10 archives) et de données techniques précises. Il y a à la fois des photographies actuelles et des photographies d’époque en grande partie inédites provenant de témoins. Ces témoins concourent aussi par leur témoignages à rendre le texte plus riche et plus vivant.

Lire ce livre est à la fois passionnant et plaisant. On ne peut être qu’étonné devant tout ce qui a été rassemblé sur un pan à priori accessoire de l’histoire du Westwall. Parmi les passages les plus intéressants figure le témoignage du futur général allemand de l’OTAN Gerd Schmückle alors sous le commandement du major Paul Schmidt.

En résumé : à recommander chaudement et pour de futures publications au niveau régional, ce livre est à la fois une stimulation et un objectif à atteindre en terme de qualité.




Citation:
Kuhnert, Sascha / Wein, Friedrich: Die Marinegeschütze des Westwalls am Oberrhein, ein Beitrag zur Geschichte der deutschen Westbefestigungen am Oberrhein; Königsfeld (Explorate-Verlag Arno Fröba), 2012; Format DIN A4, geb.; 640 Seiten; 30 Karten und Pläne, 359 SW- und 121 Farb-Fotos; ISBN 978-3-937779-29-4, 35,00 €

Vor 37 Jahren stand der Rezensent mit dem Foto eines Bildes des Westwall-Malers Vollbehr auf einem Hügel bei Ottenhöfen, um Spuren der schwersten Marine-Batterie des Westwalls zu finden: Nichts! Geradezu symbolhaft schien nun alles für immer begraben. Außer einigen Archiv-Dokumenten war wohl nichts mehr überliefert, um die Geschichte der Batterien am Oberrhein zu erhellen.
Heute liegt ein Buch zu diesem Thema vor, das diese Lücke im wahrsten Sinne des Wortes füllt, denn schon auf dem Titelblatt ist eines der Ottenhöfener 30,5-cm-Geschütze im Moment der Schussabgabe mit gewaltigem Mündungsfeuer abgebildet.

Und dies verdanken wir unseren Interfest-Kollegen Sascha Kuhnert und Friedrich Wein. Gewissermaßen mit Heimvorteil haben sie mit beispielhaftem Fleiß, mit Beharrlichkeit und Gründlichkeit ein Bild der schweren Marinebatterien des Westwalls am Oberrhein entstehen lassen – in einer Vollständigkeit, wie man sie niemals zu hoffen gewagt hätte. Dabei gerät der Leser durchaus ins Staunen, welche Einzelheiten sie dazu zusammengetragen haben.

Die Verfasser gehen dabei bis ins 19. Jahrhundert zurück, um die Geschichte der einzelnen Geschütze zu beschreiben. Dabei wird auch das Dunkel um die Herkunft der 24-cm-Kanonen der Batterie Maisenbühl aufgehellt, die einmal russische 25,4-cm-Küstengeschütze waren. Mit einer Prise Marinegeschichte und viel Artillerietechnik geht es weiter. Und schon sind die ersten 100 Seiten gefüllt.

Im folgenden Kapitel wird geschildert, wie Hitler im August 1938 auf den Gedanken kam, die Oberrhein-Front des Westwalls durch schwere Marine-Geschütze verstärken zu lassen, und welche Diskussionen zwischen Heer und Marine aufkamen, ehe schließlich die Geschütze in fertigen Bunkern schussbereit aufgestellt waren. Natürlich werden auch die ausgeführten Anlagen fachgerecht mit Plänen und Rekonstruktionszeichnungen dargestellt.

Besonders verdienstvoll ist die folgende Beschreibung des Einsatzes der Geschütze nach Kriegsbeginn, eingebettet in eine allgemeine Beschreibung der Kriegsgeschichte am Oberrhein. Dabei kann der Leser sogar erfahren, welche Batterie wann wie viel Schuss wohin abgefeuert hat!

Ein Exkurs führt über den Rhein und beschreibt die schweren Batterien der französischen Armee, die auf das badische Rheinufer gerichtet waren und auch feuerten.

Nachdem man die Geschichte der Kanonen so lange begleitet hat, will man natürlich noch erfahren, wie es mit ihnen weiterging: Die Verfasser haben ihre Spuren bis auf die Krim und an den Ärmelkanal verfolgt.

Ein bis dahin weitgehend unbekanntes Kapitel waren die Versuche im Herbst 1944, die verlassenen Batteriestellungen wieder zu verwenden und für neue Geschütztypen umzubauen. Der daran interessierte Leser erfährt nun endlich, warum die Ruinen der bis in unsere Zeit erhaltenen Stände baulich erheblich von den Regelbauzeichnungen aus dem Jahre 1938 abweichen.
Dem Anspruch der Verfasser entspricht es, dass sie auch die Kriegsereignisse von 1945 und trotz schwieriger Quellenlage die Einnahme der Batteriestellungen beschrieben haben. Ganz nebenbei erfährt man etwas über den Einsatz der Panther-Türme und Panzernester am Oberrhein. Schließlich folgt zur Abrundung auch die Nachkriegsgeschichte mit der Beseitigung der Anlagen bis heute. So sind 640 Seiten zusammengekommen.

Das besondere Verdienst der Verfasser liegt darin, dass sie über die trockene Schilderung historischer Abläufe, präziser Zitate aus Original-Dokumenten (aus 10 Archiven, heißt es) und der Auflistung zahlreicher technischer Daten hinaus das Buch mit über 500 Bildern ergänzt haben. Dies sind sowohl aktuelle Fotos als auch zum größten Teil unveröffentlichte historische Aufnahmen von Zeitzeugen. Und Zeitzeugen sind es auch, deren zahlreiche Schilderungen die Geschichte bereichern und auflockern.

Das Buch ist vergnüglich, teilweise sogar spannend zu lesen und zu betrachten. Man muss einfach immer nur staunen, was man zu einem vermeintlich kleinen Randgebiet der Westwall-Geschichte alles zusammentragen kann. Zu den schönsten Stellen gehören die Erlebnisse des späteren deutschen NATO-Generals Gerd Schmückle mit seinem Abteilungskommandeur Major Paul Schmidt.
Fazit: Besonders zu empfehlen und für sehr erwünschte künftige regionale Veröffentlichungen ein Ansporn und zugleich eine Messlatte!

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Un mec du béton

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